Paul Newman: el galán de la A a la Z

Repasamos la vida del también pianista, daltónico y apasionado de los coches.

Fue la mirada más azul de Hollywood, el más guapo, el más simpático, el más admirado, el más respetado, el más atractivo… Y para colmo era buen actor, muy bueno, de los mejores, como avalan sus 9 nominaciones al Oscar y 3 estatuillas (2 honoríficas), sus 42 premios y 52 nominaciones, según el sitio iMDB.

Con estas cualidades pudo despertar envidias y aversiones, pero busquen en Internet y encontrarán muy pocos (tal vez ninguno) malos rollos o episodios escabrosos relacionados con Paul Newman.

Se nos fue en 2008, a los 83, y hoy en día tendría 90. Así que para conmemorar a este actor, rescatamos algunos episodios de la biografía de Paul Newman que dejan tras de sí un curioso diccionario de su vida.

ACTOR'S STUDIO

En el mítico estudio de Nueva York coincidió con James Dean, Steve McQueen, Lee Remick, Geraldine Page... pero al principio de su carrera le confundían con otro de sus alumnos: Marlon Brando. Newman decía que firmó unos quinientos autógrafos como Marlon Brando.

AUTOCRÍTICO

Su primer papel en cine fue en "The Silver Chalice" (1954). Quedó tan descontento que publicó un anuncio en la revista Variety pidiendo disculpas por su actuación. “Sobrevivir a mi primer largometraje fue un golpe de suerte: los perros me perseguían por la calle”.

BILLAR

Como es sabido, antes de rodar "The Hustler" (1961) no sabía jugar al billar. Paul contrató a Willie Mosconi, 14 veces campeón del mundo, y el asombroso resultado puede apreciarse en esta película y en "El Color del Dinero" (1986).

CHATARRA

Robert Redford y Paul Newman intercambiaban extrañas bromas. Robert, harto de que el automovilismo fuera muchas veces el monotema de Paul, le dejó en su mansión un Porsche destrozado. Newman respondió entregando un montón de chatarra en su salón. Robert convirtió esta chatarra en una horrible escultura que dejó en su jardín. Ninguno volvió a mencionar el tema.

DALTÓNICO

Su afición por pilotar coches ya existía en su juventud. Llegó a entrenarse para ser piloto de avión en la Armada, pero sus ojos azules también eran daltónicos y sus aspiraciones de altos vuelos no llegaron más allá.

DESTINO (Y DOS HOMBRES)

Robert Redford no iba a protagonizar "Butch Cassidy and the Sundance Kid" (1969), pero Paul intercedió por él. Redford se lo agradeció toda la vida y el director George Roy Hill también, porque gracias a esta intercesión y con sólo dos películas (ésta y "El golpe", 1973), ambos formaron una de las parejas más recordadas de la historia del cine.

EPITAFIO

Dos veces bromeó Paul sobre su epitafio, imaginando frases como “Aquí yace Paul Newman, que murió fracasado porque sus ojos se volvieron marrones” o “Aquí yace un viejo que no formaba parte de su tiempo”.

EXPULSADO

Le echaron de la Universidad de Ohio cuando abolló el coche del rector tras arrojarle una cerveza. ¿Una lata, una botella? No: ¡un barril!

FILÁNTROPO

Creó la Fundación Scott Newman destinada a ayudar a personas drogodependientes, en memoria de su hijo fallecido por sobredosis en 1978. “No hay nada excepcional en ser filantrópico, es lo contrario lo que a mí me confunde”, decía.

GYLLENHAAL (JAKE)

Paul Newman era el padrino de Jake Gyllenhaal (sí), y ejercía como tal hasta el punto de que fue él quien enseñó a conducir a su ahora famoso ahijado.

HUEVOS

En una de las escenas más célebres de su carrera, su personaje en "Cool Hand Luke" apuesta (y gana) que es capaz de comerse 50 huevos en 60 minutos. Paul Newman llegó a comerse 8 de un tirón. ¿Esperaban más?

JOAN (WOODWARD)

Fue su esposa desde 1958 hasta su fallecimiento en 2008. Cuando preguntaban a Paul por el secreto de su relación, respondía: “no sé, creo que le echa algo a mi comida”.

LE MANS 

Su afición a las carreras de coches se vio marcada en 1979, cuando terminó segundo en las 24 horas de Le Mans al volante de su Porsche 935.

MÉTODO

Fiel al método, pero no obsesionado con él, Paul aprendió a tocar el trombón para protagonizar ‘Paris Blues’ (1961), el banjo para "Cool Hand Luke" (1967) y trabajó durante semanas en un rancho de Texas para rodar ‘Hud’ (1963).

OSCAR 

Ganó tres premios Oscar: al mejor actor por "El color del dinero" (1987), el Honorífico (1986) y el Humanitario Jean Hersholt (1994). Es el único actor que ha estado nominado dos veces por un mismo personaje: Eddie Felson. No lo ganó con "The Hustler" (1961), pero sí 26 años después.

PIANO 

Al igual que Clint Eastwood, Paul Newman era un consumado pianista, con cierta debilidad hacia el jazz y el blues.

RECOMENDADOR 

Robert Redford le pidió una vez una carta de recomendación para encontrar apartamento en Nueva York. Paul escribió: “el señor Robert Redford me debe 120 pavos desde hace tres años y se niega a asumir su obligación pese a la amenaza de pérdida de amistad y honor. En conciencia, no puedo recomendarle para nada”.

RECHAZOS 

La historia del cine podría haber sido muy distinta si Paul Newman hubiera aceptado algunos papeles que le fueron ofrecidos y que rechazó. Entre ellos, "Ben-Hur" (alegó no tener unas piernas dignas de ser lucidas en túnica), "Harry, el Sucio" (le alegró el día a Clint Eastwood recomendándole personalmente), "El hombre que pudo reinar" (su buen ojo - azul - también sugirió a Sean Connery y Michael Caine), "Luna de papel", "Tiburón", "Licencia para matar", entre otras.

SALSAS

Fundó su propia marca de productos alimenticios, “Newman's Own”, que ofrece principalmente salsas para pasta y ensaladas. “Cuando has visto tu cara en una botella de aderezo para ensaladas, es difícil tomarte en serio a ti mismo”.

SOLIDARIO 

En 1986 fundó en Ashford, Connecticut, “The Hole in the Wall Gang Camp”, un campamento de verano gratuito para niños con cáncer donde utilizan la diversión y la sonrisa como terapia.

SUPERHÉROE 

Cuando en 1959 DC Cómics recuperó el personaje de Linterna Verde, rediseñaron su dibujo inspirándose (según dicen) en los rasgos de Paul Newman.

SUSTITUTO 

No siempre fue la primera opción de los directores. En "The Silver Chalice" reemplazó a James Dean, en "The Long, Hot Summer" aprovechó las negativas del propio Dean y de Montgomery Clift, Hitchcock llamó a Cary Grant y Anthony Perkins antes que a Paul para "Cortina Rasgada" (1966), y el “no” de Ben Gazzara le permitió protagonizar "El Gato sobre el Tejado de Caliente".

TRABAJILLOS 

Antes de convertirse en actor trabajó en una tienda de artículos deportivos que su familia tenía en Ohio y fue vendedor de enciclopedias (imaginen que llaman a su puerta y en lugar de un presunto pelmazo aparece un joven Paul Newman).

ÚLTIMA PELÍCULA 

Su último trabajo fue un cameo de voz para Pixar en "Cars" (2006). Paradójicamente, fue la más taquillera de su carrera.